• johan8220

Chronicle of a day tour in the Sian Ka´an Biosphere Reserve

Sian Kaan Adventure a unique way to visit Sian Kaan reserve

Sian Kaan Adventure a unique way to visit Sian Kaan reserve.

Our adventure began on a hot summer day, the majestic blue sky above us, the sun high at the center of the sky telling us it would be one of those perfect days. We’d heard stories about the place we were about to visit, but nothing really prepared us for what we were about to experience, Sian Ka´an truly exceeded our expectations.

We entered the reserve from its coastal access, south from all the small hotels along the Tulum coast. There were 12 of us in a van listening to our guide´s introduction, information and recommendations about the place we were about to discover. We drove surrounded by coastal vegetation on a strip of land with the Caribbean Sea on one side and lagoons with mangroves on the other side. This we could only see on the map our guide showed to us because from our window all we could see was thick jungle. Our guides explained that 70% of the reserve´s surface is covered by water, you must take a tour to see Sian Ka´an. So after 30 minutes of a bumpy ride we were happy to see and meet our boat captains. The group got divided into two, each boat with 6 people, a Mexico Kan Tours guide plus a captain.

In our boat we had Aida as our guide, she is a speleologist and someone who deeply cares for Sian Ka´an. Mario was our captain, born in the area and raised in Sian Ka´an, he knew the area like the palm of his hand and his connection with the place gave him a sixth sense for where to find all the animals we saw.

We navigated through the wetlands, an incredible landscape of mangroves in the water like small islands that appeared as if they were reflecting the clumps of clouds above us, we were in heaven. Aida wanted to explain to us the hydrology of the Yucatan by taking us to a couple of fresh water springs in the lagoon.

The color of the water in the lagoon is so clear we could see from our boat something that looked like a hole at the bottom of the lagoon where fresh rain water was coming out. Rain water filters through the limestone inland and travels in underground rivers towards the sea, like most rivers do, but in the Yucatan the rivers are underground, this was quite a sight and very interesting to understand why Sian Ka´an a nature reserve on the coast is mostly water.

This is also where one of the most amazing things happened… we got to see a couple of manatees enjoying the cooler water of this area. These aquatic mammals also known as ¨sea cows¨ due to their mostly vegetarian diet have as their closest relative the elephant!

As we got closer to Punta Allen (the largest village in the Sian Ka´an biosphere reserve), we saw a mangrove island with some birds like frigates, cormorants, a few pelicans, a heron and an egret. Our captain Mario told us that in the migration season between November until March, this same island is full of many different species of birds such as Egrets, Herons, Spoonbills, Ibis and many more that come as breeding species from the north. Not a bad place to escape the winter months I thought.

We continued along and we were now at a point where the lagoon we had been on connects with the Caribbean Sea, at a bay called Ascension Bay. This area was documented by the Spanish long ago as they explored the coast of the Yucatan, but also it is a bay that has been in use by sailors, mainly as a shelter and a good place to stop; even pirates navigated these coasts and most likely used this same bay to take shelter from storms, or to fish, rest and/or explore the firm land. This bay offers and incredible amount of nutrients to many species and it is a popular place for animals such as sea turtles, dolphins, but also birds like the beautiful Osprey (a bird of prey that feeds mostly on fish).

It was in this same bay where we got to see a couple of bottlenose dolphins, I could not believe it! The first thought that came to me was that these dolphins were where they belonged and not in swimming pools as you see them ¨advertised¨ in many places and unfortunately the Riviera Maya is no exception. Aida told us some incredible facts about the ecology and behavior of bottlenose dolphins as well as the regulations everyone in Sian Ka´an must follow when observing these magnificent creatures to ensure their wellbeing. It was time to leave them and head for the second largest coral reef in the world, the Mesoamerican Reef.

We jumped into the water and the six of us followed Aida as she pointed with her finger towards everything she wanted us to see, different shapes and colors of coral, schools of fish, a ray and the most beautiful sea turtle, which later she explained was a Hawksbill sea turtle. I swear this turtle was sparkling beautiful, a sight I will never forget.

After swimming, we all got a snack since there was one more place to visit before lunch. We stopped briefly close to Punta Allen in front of its lighthouse before reaching the next spot. The water was so clear that we could see sting rays and sea stars. Aida told us about the history of Punta Allen, the importance of the lobster catch industry to the local people and how that industry fits into the MAB (Man and Biosphere) UNESCO´s objectives.

Finally, for the last part of the tour (before lunch in the town of Punta Allen), we were taken to a sandbank (a shallow part of the sea) where I felt like being inside a postcard! It was the perfect spot to relax, take pictures and enjoy, but also to reflect upon what I had just experienced.

After all the mesmerizing landscapes and the creatures that we had the chance to admire, this experience with Mexico Kan Tours made me feel that responsible tourism is possible, and that to “Travel with intention”, as the slogan of the company reads, is about being a conscious traveler, to let this type of exposure to the natural world and these type of experiences help us realize the impact, positive or negative we each can have when traveling, but also at home in our everyday lives. The right to travel comes also with great responsibility, by choosing correctly we can contribute to the conservation of this astonishing but fragile ecosystems and their inhabitants.


Sian Kaan Adventure a unique way to visit Sian Kaan reserve

Sian Kaan Adventure, una forma única de visitar la reserva de la biósfera de Sian Kaan.

Nuestra aventura comenzó en un caluroso día de verano, el majestuoso cielo azul sobre nosotros, el sol alto en el centro del cielo nos decía que sería uno de esos días perfectos. Habíamos escuchado historias sobre el lugar que íbamos a visitar, pero nada realmente nos preparó para lo que estábamos a punto de experimentar, Sian Ka´an realmente superó nuestras expectativas.

Entramos en la reserva desde su acceso costero, al sur desde todos los pequeños hoteles a lo largo de la costa de Tulum. Éramos 12 en una camioneta escuchando la introducción, información y recomendaciones de nuestro guía sobre el lugar que estábamos a punto de descubrir. Condujimos rodeados de vegetación costera en una franja de tierra con el Mar Caribe a un lado y lagunas con manglares al otro lado. Esto solo podíamos verlo en el mapa que nos mostró nuestro guía porque desde nuestra ventana todo lo que podíamos ver era una espesa jungla. Nuestros guías explicaron que el 70% de la superficie de la reserva está cubierta por agua, debe hacer un recorrido para ver a Sian Ka´an. Entonces, después de 30 minutos de un viaje lleno de baches, nos alegramos de ver y conocer a nuestros capitanes de barcos. El grupo se dividió en dos, cada bote con 6 personas, un guía de México Kan Tours más un capitán.

En nuestro bote teníamos a Aida como nuestra guía, ella es una espeleóloga y alguien que se preocupa profundamente por Sian Ka´an. Mario era nuestro capitán, nacido en el área y criado en Sian Ka´an, conocía el área como la palma de su mano y su conexión con el lugar le dio un sexto sentido de dónde encontrar todos los animales que vimos.

Navegamos a través de los humedales, un increíble paisaje de manglares en el agua como pequeñas islas que parecían reflejar los cúmulos de nubes sobre nosotros, estábamos en el cielo. Aida quería explicarnos la hidrología de Yucatán llevándonos a un par de manantiales de agua dulce en la laguna.

El color del agua en la laguna es tan claro que podíamos ver desde nuestro bote algo que parecía un agujero en el fondo de la laguna por donde salía agua de lluvia fresca. El agua de lluvia se filtra a través de la piedra caliza hacia el interior y viaja en ríos subterráneos hacia el mar, como la mayoría de los ríos, pero en Yucatán los ríos son subterráneos, esto fue todo un espectáculo y muy interesante de entender por qué Sian Ka´an es una reserva natural y en él, la costa es principalmente agua.

Aquí también es donde sucedió una de las cosas más sorprendentes... pudimos ver a un par de manatíes disfrutando del agua más fresca de esta área. ¡Estos mamíferos acuáticos también conocidos como "vacas marinas" debido a su dieta principalmente vegetariana tienen como pariente más cercano al elefante!

Cuando nos acercamos a Punta Allen (el pueblo más grande de la reserva de biosfera de Sian Ka´an), vimos una isla de manglar con algunas aves como fragatas, cormoranes, algunos pelícanos, una garza y ​​una garceta. Nuestro capitán Mario nos dijo que en la temporada de migración entre noviembre y marzo, esta misma isla está llena de muchas especies diferentes de aves, como garcetas, garzas, espátulas, Ibis y muchos más que vienen como especies reproductoras del norte. "No es un mal lugar para escapar de los meses de invierno", pensé.

Continuamos y ahora estábamos en un punto donde la laguna en la que habíamos estado se conecta con el Mar Caribe, en una bahía llamada Bahía Ascensión. Esta área fue documentada por los españoles hace mucho tiempo cuando exploraron la costa de Yucatán, pero también es una bahía que ha sido utilizada por los marineros, principalmente como refugio y un buen lugar para detenerse; incluso los piratas navegaban por estas costas y probablemente usaban esta misma bahía para refugiarse de las tormentas, o para pescar, descansar y/o explorar la tierra firme. Esta bahía ofrece una increíble cantidad de nutrientes para muchas especies y es un lugar popular para animales como tortugas marinas, delfines, pero también aves como el hermoso águila pescadora (un ave de rapiña que se alimenta principalmente de peces).

Fue en esta misma bahía donde pudimos ver un par de delfines nariz de botella, ¡no lo podía creer! El primer pensamiento que se me ocurrió fue que estos delfines estaban donde pertenecían y no en las piscinas, ya que los ves "anunciados" en muchos lugares y desafortunadamente la Riviera Maya no es la excepción. Aida nos contó algunos hechos increíbles sobre la ecología y el comportamiento de los delfines nariz de botella, así como las regulaciones que todos en Sian Ka´an deben seguir al observar a estas magníficas criaturas para garantizar su bienestar. Era hora de abandonarlos y dirigirse al segundo arrecife de coral más grande del mundo, el Arrecife Mesoamericano.

Saltamos al agua y los seis seguimos a Aida mientras señalaba con el dedo todo lo que quería que viéramos, diferentes formas y colores de coral, bancos de peces, un rayo y la tortuga marina hermosa, que luego explicó, era una tortuga carey. Juro que esta tortuga era hermosa, una vista que nunca olvidaré.

Después de nadar, todos tomamos un refrigerio ya que había un lugar más para visitar antes del almuerzo. Nos detuvimos brevemente cerca de Punta Allen frente a su faro antes de llegar al siguiente lugar. El agua era tan clara que podíamos ver rayas y estrellas de mar. Aida nos contó sobre la historia de Punta Allen, la importancia de la industria de captura de langosta para la población local y cómo esa industria se ajusta a los objetivos de la UNESCO del MAB (Hombre y Biosfera).

Finalmente, durante la última parte del recorrido (antes del almuerzo en la ciudad de Punta Allen), ¡nos llevaron a un banco de arena (una parte poco profunda del mar) donde me sentí como si estuviera dentro de una postal! Era el lugar perfecto para relajarse, tomar fotos y disfrutar, pero también para reflexionar sobre lo que acababa de experimentar.

Después de todos los paisajes fascinantes y las criaturas que tuvimos la oportunidad de admirar, esta experiencia con México Kan Tours me hizo sentir que el turismo responsable es posible, y que "Viajar con intención", como dice el eslogan de la compañía, se trata siendo un viajero consciente, dejar que este tipo de exposición al mundo natural y este tipo de experiencias nos ayuden a darnos cuenta del impacto, positivo o negativo que cada uno puede tener al viajar, pero también en casa en nuestra vida cotidiana. El derecho a viajar también conlleva una gran responsabilidad, al elegir correctamente podemos contribuir a la conservación de estos ecosistemas asombrosos pero frágiles y sus habitantes.

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